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Riou e Walsh Wildcard al Billabong Pro Tahiti

Le ultime due waildcard per il Billabong Tahiti Pro sono state assegnate sabato scorso al termine degli Air Tahiti Nui trials al tahitiano Alan Riou e all’australiano Anthony Walsh, classificatisi rispettivamente primo e secondo.

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Alan Riou. Foto Robertson/ASP

 

E’ la terza volta che il tahitiano si qualifica per il main event su otto partecipazioni nel corso degli anni. L’anno scorso si era qualificato secondo, dietro il brasiliano Ricardo Dos Santos, mentre li aveva vinti soltanto nel 2003, ormai dieci anni fa.

Si sono fermati alle semifinali invece Nathan Hedge e il tahitiano Poulou Jocelyn, ma per loro si apre una possibilità di entrare nel main event come rimpiazzi di Owen Wright e Dusty Payne, costretti ad annullare la loro partecipazione a causa di infortunio. La decisione è rimessa agli organizzatori.

Si è fermato invece alle prime heat il brasiliano Ricardo Dos Santos, vincitore per due anni consecutivi nel 2011 e 2012, protagonista insieme a Jamie O’Brien di uno scontro fisico che si è concluso con l’eliminazione di entrambi dalla heat, finiti rispettivamente terzo e quarto.

 

 

Dos Santos si trovava in seconda posizione quando negli ultimi secondi della heat è partito inside su un’onda, sulla quale era partito anche l’hawaiano in posizione più esterna. A quanto pare Jamie O’Brien avrebbe dato un pugno in faccia a Dos Santos facendolo cadere dalla tavola. Lo scontro è proseguito anche dopo che il brasiliano è riemerso, finchè il water patrol non è intervenuto a dividere i due, eliminati a favore dei tahitiano Heiarii Williams e Poulou Jocelyn.

Le condizioni durante i trials non sono state esaltanti ed anzi catalogate tra le peggiori nei 13 anni dell’evento, ma le previsioni per l’inizio del contest sono molto più promettenti, con onde pulite e tubanti anche se non grosse.

Dal 15 agosto si aprirà il waiting period del main event, come sempre trasmesso live su www.billabongpro.com

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Nathan Hedge sarà probabilmente nel main event grazie a una wild card. Foto ASP/Robertson

 

AIR TAHITI NUI BILLABONG TRIALS FINAL RESULTS:
1st place: Alain Riou (PYF) (Billabong Pro Tahiti wildcard + US $1500 + Air Tahiti Nui travel)
2nd place: Anthony Walsh (AUS) (Billabong Pro Tahiti wildcard + US $1000)

Semi Finals
SF1 Anthony Walsh (AUS) 9.33pts def Poulou Jocelyn (PYF) 7.53pts (US $600)
SF2 Alain Riou (PYF) 9.00pts def Nathan Hedge (AUS) 7.97pts

Quarter Finals
QF1: Anthony Walsh (AUS) 12.24pts def Ian Walsh (HAW) 10.34pts
QF2: Poulou Jocelyn (PYF) 7.73pts def Matt Bromley (ZAF) 5.34pts
QF3: Alain Riou (PYF) 12.83pts def Dandois David (PYF) 7.33pts
QF4: Nathan Hedge (AUS) 11.13pts def Hira Teriinatoofa (PYF) 8.63pts

Honour Roll – Air Tahiti Nui Trials Champions
2013 Alain Riou (PYF)
2012 Ricardo Dos Santos (BRA)
2011 Ricardo Dos Santos (BRA)
2010 Tuamata Puhetini (PFY)
2009 Heiarii Williams (PFY)
2008 Jamie O’Brien (HAW)
2007 Manoa Drollet (PFY)
2006 Heiarii Williams (PFY)
2005 Manoa Drollet (PFY)
2004 Heimata Carroll (PFY)
2003 Alain Riou (PFY)
2002 Vetea David (PFY)
2001 Bruce Irons (HAW)

 

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